人民大学导师:我到底想要什么样的研究生?

  文/张光明

  我所接触到、了解到的大部分学生,读研乃至读博目标不明确,逃避就业压力者有之、随大流者有之、父母之命有之、求职敲门砖有之。这样的学生,缺乏学术上的上进心,内在动力远远不够,甚至是混文凭。不但耽误自己的时间,也浪费宝贵的教育资源,对自己、对社会,都是一种无效消耗。而好一些的学生,给出的理由几乎都是“学习更多的知识,将来找个好工作”。这些答案,不让我满意。

  这是一个信息、知识爆炸的时代,学习更多的知识,读研绝不是最佳的方法,任何一个老师可以教的,远远比不上百度、Google等搜索引擎。花上2-6年来读研究生,这么宝贵的青春,很多情况下还要付出金钱的代价,决不能仅仅满足于多上几门课,多学一些专业名词,做几个实验写论文,最后拿张文凭去找工作。读研要支付的代价很高,相应的收获应该也很大,而且是在工作状态下很难甚至无法获得的收获:系统的科研训练,以培养科学的思维方式。只有在研究生阶段,才有导师花大量的时间、精力,帮助你进行思维训练,允许你犯错误。

  往年硕士研究生初试成绩出来时,我几天内会收到不少email、电话。有的学生,一看就是群发:“老师您好,我是×××,来自×××,成绩×××,想念您的研究生”。连老师的姓都懒得写上去,人际沟通能力这种能力这么差,我再好脾气,也不大想回复这种email。有的学生,用心太过, email、电话、又是找上门来,同学推荐、前任导师推荐……老师要的是博士,博士是做科研的,如果我不能从你的硕士工作判断你的科研能力,又有什么资格做你的博士导师呢?如果我能判断你的科研能力,又何必多角度全方位地表决心表优秀呢?

  同事说,我太挑剔。

  自己也一直想,我到底想要什么样的研究生?

  现实与理想永远差距巨大。不过想想也无妨。

  我选择学生有三大标准,根据重要性排列,依次为人品、能力、投缘

  一、人品

  基础项:善良、正直、负责

  科研相关项:进取、有一定承受能力、好奇心

  加分项:乐于助人、大度、幽默(这个要求有点高)、为他人着想、细心、独立

  善良与正直是做人的基础。做事先做人,不能做一个大写的人,知识越多,只怕就越反动了。导师不对研究生的人品负责,人品培养未成年人是父母的责任,成年人是自己的责任。

  负责:研究生是成年人,要对自己、对所承担的课题、对周围的人(再放大一点对社会)负责任。做研究不是替老师打工,是为自己培养分析问题、提出方案、获取资源、解决问题、总结推广的能力。我带过的学生,有的智力平平,但有责任心、肯动脑子肯吃苦,交代一件事情,就能做得稳妥。有的十分聪明,不懂事,东一下西一下,老师追在屁股后面都不行,不知道要对自己的青春负责,对项目负责。毕业之后,2年内已是天壤之别。

  进取,是自己进步,不是把别人拉下水。证明自己比他人强,不是他人比自己弱。科学家也是人,科学史上钩心斗角的案例不少,着名如牛顿不能幸免。但人类的进步,个人的进步,靠的是向上,不是相反。

  承受能力:科研90%是失败,99%是得不到想要的结果,太纤细的神经不适合。

  好奇心:世界很奇妙,科研就是要看看世界为什么这么妙。没有好奇心,请勿入此门。

  为他人着想:有时候是大事,这两年年年都有学生跑来找我,在我答应之后跑掉,而且不打招呼。除院士外,系里每个老师都碰到这样学生。有时候只是小事。有学生做完实验从不打扫,有学生搞坏了仪器一声不吭直到他人需要用,这样的学生年年有,有什么法子可以提前判断?

  细心:太重要了,尤其对试验科学来说。很多时候,认真决定实验的成败。

  二、能力

  基础项:生活能力、基本的学习能力

  科研相关项:动手能力、思考能力、与人合作的能力、表达能力

  生活能力:导师不是保姆,不负责吃穿住行。上研究生后面跟着老妈的,通常比较不靠谱。

  基本学习能力:这对于研究生本来不应该是问题,偏偏变成了问题。考研专业户固不用说,高分低能者也很多。填鸭式教育使得我们的大学生很多是活动书架,知识很多,专业名词比我还熟,但说不清“为什么”。更可怕的是,根本想不到要问“为什么”。我从不看学生考试成绩。记住标准答案与理解“为什么”相比,不是一个档次。

  动手能力:水处理是实验科学,会动手、敢动手非常重要。科技越来越发达了,人却越来越笨了。

  思考能力:思考,有时候很简单。有个学生进展很慢,问了几次最后说出原因“搅拌器不够用”,1个搅拌器180元,买4个不过720元,我从来不管学生买常用小型设备,居然也会构成障碍?大约是看了太多网上黑心导师的教诲,连正常要求都不敢提了。另外一个学生迟迟不动手的原因是‘反应器不够’,什么叫反应器?发生反应的容器就是反应器,非得昂贵的、带自控的?盆算不算?桶算不算?买两大罐可乐喝了剩下瓶子也是反应器!

  三、投缘

  可意会不可言传。

  夫妻要相互欣赏,师生何尝不是如此?研究生,尤其是博士,受导师的影响巨大,一个师门出去的学生,有时候会有很鲜明的烙印。每个导师的风格都不同,有的严、有的宽,有的事无巨细通通打理,有的大撒把。每种风格各有优缺点,无所谓好坏,只看是否合适自己。如果研究生不能接受导师的风格,就会感到痛苦,学习起来也很吃力。(林子大了,什么鸟都有,不排除有的导师一心为自己打算根本不管学生的未来发展,对于这种不配做导师的导师,最好的办法是火速离开)。

  我欣赏自己每一个学生,每个孩子有自己的优点(当然也有自己的缺点可以气到我跳脚三尺),也希望他们欣赏我。

  四、严重加分项: 批判和挑战精神

  太、太、太重要了!

  通常的好孩子们都太听话了,尤其是女生。学生总听导师的,导师又听谁的?

  真正做老师的,没有不希望学生比自己更强的。研究生,尤其是博士,最低要求是在自己的课题上超过导师,让导师听自己的。

  我喜欢学生告诉我“老师我有不同的见解”。

  有个姑娘,含着眼泪告诉我“老师,我一定要读您的博士,我要学新的知识,我一定会努力……”

  “我没有新的知识教给你,倒是希望从你那里学些新的知识”。

  “努力学习对小朋友很重要,对博士来说,有效学习才重要”。

  一个让我悲伤的事实:50%以上找我读博士的学生,女生比例更高,理由是要当高校老师。(www.lz13.cn)博士,据我的理解,不是高校教师资格证书,也许教育部这么定义。

  不喜欢科研,不享受科研,不为之哭为之笑为之痴为之傻,为何念博士?

  念博士要4年,最美好的年华,女孩子常常因此耽误婚嫁,就为了一块敲门砖?还不如做好美容去嫁人呢。

  我一直认为,我们这个国家,这个社会,在快速、不断地发展。这个过程中,有无数的问题,有大量的不公平。但整体的趋势是健康的、向上的。有能力、肯干的人,一定会获得好的回报,包括金钱、包括社会地位、包括充实而有意义的人生。我已毕业的学生,主要在工程界做,工程界很实际,会不会做项目,一试即知。有一些学生每年都会联系,看着他们一年一年的进步,真是很高兴。时间花在哪儿,是看得见的。

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